LA LIBRERÍA AMBULANTE “El Parnaso sobre ruedas” de Christopher Morley

Vicente Morán, Coordinador del club de lectura “Camino de Libros”, León Junio de 2017

Bajo la influencia romántica y de exaltación de los ambientes rurales y paisajísticos de la novela americana de las primeras décadas del siglo XX, Ch. Morley concibió esta encantadora novela protagonizada por 3 personajes humanos de edades medias(dos hombres y una mujer) , un carromato reconvertido en librería ambulante (el Parnasus sugestivo de Apòlo y sus Musas ) tirado por su yegua(Pegasus) y acompañados por el perro (Boccaccio/Bock), todos ellos con referencias literarias.

Desde esa Fócide simbólica nos presenta las historias, transformaciones y reflexiones que protagonizan los 2 hermanos (Helen y Andrew) reconvertidos primero a granjeros desde comerciante e institutriz, y posteriormente a escritor de éxito con temáticas naturalistas y de autoayuda el uno,y a cuidadora de casa, granja y hermano la otra. Y por otro lado, el maestro de escuela (Roger) con aficiones literarias y por la difusión de la cultura a los habitantes del campo, reconvertido en librero ambulante (para “hacer que los libros circulen por las venas de la nación” ) y recopilador de sucesos que va registrando en su cuaderno de “pensamientos sobre las desdichas del presente” con el que ambiciona componer una Odisea entera. La triangulación de estos tres diferentes “actores” sirve al autor para desarrollar la principal historia de transformación (contada por la propia protagonista): la decisión de Helen de dar un cambio a su prosaica y servicial vida campestre por la aventura que le brinda la aparición en su puerta de un objeto simbólico (la caravana de libros y su vivaz e idealista misionero cultural itinerantes). Espoleada, eso si, por sus ya 15 años de vida campesina, un cierto hastío por la dejación de funciones de su egoísta hermano el “Sabio de Redfield” (cada vez menos granjero y más hombre de letras), la influencia de la lectura de una biblioteca heredada que colocaron en estanterías en un gallinero reformado , al que llaman la “Granja de las Sabinas” y la casualidad de que en la portada de una revista se hable de “la revolución de la feminidad” y que un crítico la tilde de “Jantipa rural” mientras elogia a su hermano. Vemos así, como el autor nos ofrece una serie de elementos justificativos para la propuesta transformadora de la mujer en su decisión de aventurarse con un charlatán literario. Puede que el desarrollo de los acontecimientos que luego tienen lugar pueda parecer un tanto ingenuo, pues con ritmo lento y pausado y hasta previsible, nos va condicionando, tanto al lector como a los actores, al resultado final de comunión de los 3 personajes. Mediante la intercalación de sus reflexiones de contenido vital, con muchas referencias culturales y de la importancia de difundir la lectura y los libros, la valentía ante los acontecimientos adversos, la convivencia próxima en esa caravana-casa en medio de la naturaleza, el esplendor de los ideales de belleza y honestidad, la comprensión y el perdón, el surgimiento del sentimiento amoroso justo antes del declive, permitirá al autor ofrecernos un final feliz que “cae del árbol como fruta madura”. Desde que este clásico de la literatura norteamericana se publicara en 1917 han sido muchos los lectores seducidos por su poder evocador, por el reconfortante humor que destila y, cómo no, por su atención a los pequeños detalles: estas páginas huelen a las hogazas de pan recién sacadas del horno; en ellas se siente el viento de otoño en los abedules. Una historia amena, agradable, sencilla y simple…quizás como era la vida hace muchos años .Un libro muy entretenido y sin grandes pretensiones. Para los que vivimos en las ciudades, en este mundo agitado y tan digitalizado, es difícil entender ese ambiente placentero que envuelve a los personajes del libro .Ese tiempo lento y pausado, donde importan más los pequeños detalles de cada día. Un pequeño relato sobre la realización de los sueños, esas decisiones que cambian nuestras vidas, las segundas oportunidades y…el amor, en concreto el profundo amor a los libros. En una segunda parte: LA LIBRERÍA ENCANTADA”, Helen y Roger continúan su misión pedagógica y cultural establecidos en una librería ( también especial) en la ciudad, en la que van a seguir sucediendo pequeñas aventuras con tinte más de thriller, bajo un trasfondo político que coincide con la implicación de EEUU en la I guerra mundial y la firma de la paz.

Agradecimientos

A Pedro Sainz Guerra por cedernos uno de sus dibujos como logo del club

A los miembros del club por su espíritu participativo

A todos los que se dignen asomarse a esta ventana